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Qu’est-ce que la pleine conscience ?

La pleine conscience peut se définir comme un état d’attention et de présence clairvoyant et dénué de tout jugement à ce qui se passe dans l’instant présent. Elle nous permet d’observer et d’accepter nos sensations physiques, nos pensées, nos sentiments et toutes nos autres perceptions tels qu’ils sont, qu’ils soient agréables, désagréables ou neutres, et ainsi, de vivre la vie telle qu’elle se présente à nous instant après instant.

Le stress du quotidien et les épreuves que constituent la maladie, la perte ou d'autres expériences douloureuses font partie intégrante de notre vie. La pratique de la pleine conscience nous donne les moyens de trouver la paix intérieure, l’acceptation et la clairvoyance, même dans ces moments difficiles. À travers une attitude d’ouverture et d’acceptation face à l’expérience directe de l’instant présent, nous acquérons une connaissance plus profonde de nous-même. Nous apprenons à comprendre le fonctionnement de notre esprit et donc à identifier nos habitudes en matière de réactions. Ainsi, la pleine conscience amène à une vision plus globale pouvant nous ouvrir des perspectives d’action nouvelles, utiles et souvent créatives. L’apprentissage de la pleine conscience constitue donc un moyen simple, concret et extrêmement efficace de réduction du stress et d'amélioration de l’état de santé et du bien-être. C’est en outre une méthode d’une valeur inestimable car elle nous fait prendre conscience de la richesse et du caractère unique de l’instant présent, que nous soyons en train de vivre une expérience belle et agréable ou un moment difficile. Elle nous aide à vivre plus intensément et à ressentir davantage de joie, et à nous réconcilier avec nos forces intérieures qui nous permettent de percevoir, d'apprendre, de grandir et de guérir.

Selon Jon Kabat-Zinn :


« La pleine conscience signifie porter son attention d’une manière particulière : délibérément, dans le moment présent et sans jugement. La pleine conscience améliore l’état d’attention et de présence, et renforce la clairvoyance et la capacité à accepter la réalité de l’instant présent.
Elle nous fait prendre conscience que notre vie est une succession d’instants. S’il nous arrive souvent de ne pas être pleinement présents à ces instants, non seulement nous perdons de vue ce qui est le plus précieux dans notre vie, mais nous passons aussi à côté de la richesse et de la profondeur des possibilités de croissance et de transformation qu’elle nous offre...
La pleine conscience est une méthode simple et en même temps extrêmement efficace pour reprendre contact avec notre vie et avec la sagesse et la vitalité qui sont en nous. »
Jon Kabat-Zinn, Où tu vas, tu es

Origines

Bien que Jon Kabat-Zinn se soit pendant de longues années intéressé au bouddhisme et au yoga et que cela, tout comme son expérience personnelle, ait indéniablement influencé son travail, on considère la pleine conscience comme une forme universelle d’attention ou d’attitude intérieure constituant un pilier de nombreuses traditions spirituelles et/ou religieuses, mais qui en soi est cependant absolument neutre d'un point de vue idéologique. La pratique de la pleine conscience s'adresse donc à tout le monde, indépendamment de l’âge, du sexe, de l’état de santé ou des convictions spirituelles ou religieuses.

 

Jon Kabat-Zinn est professeur émérite de médicine à la University of Massachusetts Medical School et fondateur du Center for Mindfulness in Medicine, Health Care, and Society. Il est l'auteur de nombreux ouvrages à succès traduits dans plus de trente langues.
Photo : Jon Kabat-Zinn lors d’un atelier sur la méditation à l’occasion du Forum économique mondial à Davos (Benedikt von Loebell).